Qui sommes nous - Les membres du bureau

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Tony Verhulst

Tony Verhulst est cofondateur d’Elephant Haven. Dès l’enfance, il se passionne pour la vie des animaux et plus particulièrement les animaux dépendants de l’homme.

Tony travaille au Zoo d’Anvers et à Planckendael de 1993 à 2015. A partir de 2001, il s’occupe à temps plein des éléphants. Il acquiert une grande expérience auprès de ces pachydermes.

De sa passion et de ses connaissances naît l’idée d’Elephant Haven. A Elephant Haven il est responsable des éléphants, de leur habitat, des soins.

Il a obtenu le Certificat de Capacité pour les deux espèces d’éléphants.



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Sofie Goetghebeur

Sofie Goetghebeur est cofondatrice et trésorière d’Elephant Haven.
De 1993 à 2015, Sofie travaille au Zoo d’Anvers comme soigneur auprès des oiseaux, des mammifères marins, des okapis, des primates (petits singes, gorilles, orangs outans, chimpanzés provenant de laboratoires) et également auprès des éléphants.

Sofie ressent une grande passion et un profond respect pour tous les animaux, la nature et les humains. Elle porte le projet d’Elephant Haven avec une grande détermination et beaucoup d’enthousiasme.

A Elephant Haven, elle est également responsable des soins et de l’habitat des éléphants et s’occupe du Département Communication.



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Frans Goetghebeur (13/04/1948 - 29/03/2018)

C'est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de Frans Goetghebeur, président de l'Association Elephant Haven, ce jeudi 29 mars 2018.

Frans n'était pas seulement président de notre association. Il a également été co-fondateur des différents centres de l'Institut Tibétain en Belgique et a longtemps présidé l'Union Bouddhique Belge et l'Union Bouddhiste Européenne.

Il a consacré une grande partie de sa vie à diffuser un message d'amour, de tolérance et de compassion et à promouvoir un dialogue ouvert et altruiste entre les communautés.

Nous remercions Frans pour son soutien inconditionnel à notre projet et pour sa contribution importante à Elephant Haven.

La présidence sera temporairement assumée par Sofie Goetghebeur.



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Nick Mertens

Nick Mertens est secrétaire de l’Association Elephant Haven. Diplômé en études parajuristes, il travaile dans différents domaines du droit et des services administratifs en tant que notaire assistant. Il joue un rôle important dans le développement du réseau d’Elephant Haven et dans la prise de contact avec les institutions gouvernementales. Malgré ce que pourraient suggérer sa formation et sa profession, il a toujours eu la passion des animaux. Depuis son plus jeune âge, il lit tout ce qu'il trouve sur les animaux et visite fréquemment les zoos.

Sa mission est claire et évidente: le plus grand nombre possible de personnes doivent être informées de comment les animaux vivent dans la nature, afin de créer plus de solidarité et d'harmonie entre les hommes et les animaux.

Nick est dévoué à son travail de guide à Planckendael ainsi qu'au magazine “Pachyderm“ à travers lequel il touche des milliers de personnes dans le monde entier. Il les sensibilise aux problèmes que rencontrent les éléphants dans la nature. Au cours de ces années, il développe un important réseau. Il crée “World of Zoology“ et “Zoo Logisch“



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Lionel Chapelet

Lionel Chapelet est secrétaire Adjoint de l’Association Elephant Haven. Depuis 2001, il travaille avec des éléphants d’Afrique dans le Sud de la France, où il est responsable du “Secteur Éléphants”.

Lionel a pour mission la gestion d'une équipe de soigneurs et la mise en place des procédures de l'entraînement médical par le “Contact Protégé“. Il est chargé du suivi des éléphants au quotidien.

Lionel est un passionné des éléphants et leur bien être est tout ce qui compte pour lui.